ウンコはごちそう

[便論糞ぷん]

posted on 2012.01.25

①生きる基本は食べて出すこと
 光合成を行い、無機物から有機物を作り出す植物。その有機物を食べて生きる動物。そして枯れ葉や落ち葉・死骸や糞などの、死んだ有機物を分解して無機物に戻す菌類。このようにして植物・動物・菌類は、生態系の循環の中でそれぞれ生産者・消費者・分解者としての役割を担っている。
 動物だけでなく植物も菌類も、生き物であれば生きるための栄養を得なければならない。体を作り、活動するエネルギーを得、子孫を残すためにも、食べ物はなくてはならない命の源だ。そして不要になった残りカスは、ウンコとして排泄しなければ生きていけない。食べて出すのは、すべての生き物の生きる基本だ。
 自分の体内に消化器官を持っている動物は、食とウンコの関係がわかりやすい。では、植物や菌類にとっての食べ物とウンコとは、いったい何なのだろう。栄養を得るためのものを『食べ物』、不要になって捨てるものを『ウンコ』と定義して考えてみよう。

②植物や菌類の食べ物とウンコとは?
 光合成は、無機物である二酸化炭素(CO2)と水と光エネルギーを使い、有機物であるぶどう糖と水と酸素に変える化学反応だが、実はこれが植物の食事の仕方だ。このぶどう糖を元にして、さらに多くの無機物を使って化学反応を繰り返し、炭水化物や脂肪、タンパク質などの複雑な構造の有機物が作られてゆく。また、酸素は植物自身の呼吸にもある程度は使われるが、使い切れない大量の酸素は大気中に捨てられる。つまり植物にとっては、CO2などの無機物が食べ物であり、余分だから捨てられる酸素がウンコなのだ。
 菌類のキノコやカビは、細胞が細長い糸状につながった菌糸でできており、酵母やバクテリアは単細胞だ。当然消化器官もなければ、口も肛門もない。菌類は細胞から消化酵素を分泌し、食べ物である落ち葉や糞などの有機物を体の外側で消化(分解)し、そこから自分に必要な栄養分だけを吸収する。要らないから大気中に捨てられるCO2や、土の中に取り残される無機物などが菌類のウンコだ。

③循環する食べ物とウンコ
 次に、植物・動物・菌類の食とウンコの関係を、生態系の循環の中で見てみよう。
・菌類は動植物の死骸やウンコを食べ、無機物というウンコをする。
・植物は菌類のウンコを食べて有機物を作り、酸素というウンコをする。
・動物は植物の体を食べ、さらに植物のウンコである酸素を食べなければ命を保てない。そして、菌類の食べ物である正真正銘のウンコをする。

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 つまりウンコは自分にとっては不要なカスでも、他の生き物にとっては無くてはならない大切なもので、AのウンコはBのごちそうになり、BのウンコはCのごちそうになる。そしてCのウンコがAのごちそうになって戻って来る。これが生態系の循環という、一切無駄のない理想的なシステムなのだ。

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